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Aumento del espacio entre caracteres, ¿útil para alumnos con dislexia?

En el año 2012 sucedió algo muy curioso: tres equipos de investigadores publicaron trabajos en los que habían valorado las mejoras que se obtenían en la lectura aumentando el espacio entre las letras. Los tres trabajos fueron:

En los tres casos, el aumento de los espacios entre letras producía efectos en la lectura de personas con dislexia: disminución del número de errores, mejora de la velocidad de lectura o de reconocimiento de palabras, mejora de la comprensión o reducción de la duración de las fijaciones oculares.

Interesados por estos resultados, realizamos nuestro propio estudio, que acaba de publicarse en la revista Eduser con el título de Aumento del espacio entre caracteres: ¿mejora la lectura de alumnos con dificultades? Además de revisar otros trabajos publicados después de 2012, intentamos replicar el tercero de los estudios que hemos presentado al principio, del equipo de Marco Zorzi, y que fue el que tuvo mayor repercusión mediática.

Las dos versiones del texto

A 14 alumnos de 1º a 3º de primaria con dificultades de lectura les presentamos el mismo texto en dos ocasiones. Se trataba de un texto difícil para ellos: una información sobre el arquitecto Gaudí, extraída de un libro de matemáticas de 5º de primaria. En una ocasión lo leían escrito con una fuente Times New Roman 14 con espaciado estándar, y en otra lo leían aumentando el espaciado a 5,2 puntos y con interlineado doble. La mitad de los alumnos leyó primero el texto con espaciado estándar y la otra mitad leyó primero el texto con aumento del espaciado.

Al analizar el número de errores cometidos, la velocidad de lectura y el número de palabras correctas por minuto, no se encontraron diferencias significativas en la lectura con espaciado estándar o aumentado. Este resultado es contrario a los obtenidos en las investigaciones que se publicaron en 2012.

Se nos ocurren dos explicaciones para esta discrepancia: una es el pequeño tamaño de nuestra muestra, aunque era suficiente para detectar efectos como los encontrados en los estudios anteriores. Otro es que empleamos un texto complejo, mientras que los estudios anteriores utilizaban textos sencillos.

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Legibilidad de distintos tipos de letra en 1º de primaria

La revista Infancia y Aprendizaje ha publicado un artículo mío titulado legibilidad de distintos tipos de letra en alumnos de primero de primaria. Se trata de la misma investigación que ya describí en la entrada ¿con qué tipo de letra hacemos leer a los niños de primero de primaria?, aunque en este artículo se presentan algunos análisis más.

El estudio

Lo que hice fue evaluar la lectura de 115 niños que comenzaban 1º de primaria y habían aprendido a leer utilizando fuentes de tipo manuscrito (letra cursiva o ligada). Los niños leían textos escritos con seis tipos de letra distintos, cambiando de forma sistemática con qué tipo se escribía cada texto. Los tipos de letra comparados fueron:

  • Arial: una fuente muy común.
  • Times New Roman: otra fuente muy conocida, de estilo Seriff, es decir con pequeños segmentos de adorno en la parte superior e inferior de los caracteres.
  • Comic Sans: otra fuente bastante conocida y que, curiosamente, ha suscitado campañas para limitar su uso por su aspecto infantil.
  • Escolar 1: una fuente de estilo manuscrito, similar a la que los alumnos habían utilizado para aprender a leer y predominaba en sus libros de texto.
  • Sylfaen: una fuente de estilo Seriff, muy parecida a un tipo de letra sin identificar que se empleaba ocasionalmente en los libros de texto de los alumnos.
  • Lexia Readable: una fuente diseñada para promover la accesibilidad, supuestamente adecuada para personas con dislexia y gratuita para su uso educativo. Los alumnos nunca habían tenido contacto con este tipo de letra, diseñado a partir de la Comic Sans.
Tipos de letra usados en la investigación

Tipos de letra usados en la investigación

Los resultados

En cuanto a la velocidad de lectura, el número de palabras correctamente leídas por minuto fue similar con los seis tipos de letra. Las pequeñas diferencias encontradas no alcanzaron la significación estadística.

Sí que se encontraron diferencias significativas en cuanto al número de errores cometidos:

  • Los alumnos hacían más saltos de línea incorrectos cuando leían con Lexia Readable que cuando leían con Comic Sans, Sylfaen o Arial.
  • La precisión (número de errores de descodificación) fue mayor con Escolar 1 que con Arial, Times New Roman o Sylfaen.

En general con Escolar 1 se cometían

  • Menos omisiones que con Arial o Lexia.
  • Menos rotaciones que con Arial, Sylfaen, Times o Comic.
  • Menos casos de varios errores en una palabra que con Arial, Lexia, Times New Roman o Comic.

Además, con Lexia Readable se cometieron menos errores de rotación que con Arial.

Sí que se debe destacar que estas diferencias, aunque estadísticamente significativas tenían un efecto pequeño.

Primera página del artículo

Conclusión

En general, se podría decir que los alumnos tendieron a cometer un número de errores ligeramente menor con el tipo de letra con el que habían aprendido a leer (el tipo manuscrito Escolar 1), aunque probablemente su lectura era más lenta, ya que no se apreciaron diferencias en el número de palabras correctamente leídas por minuto.

A efectos prácticos, los alumnos evaluados, que comenzaban el primer curso de primaria leían casi al mismo nivel con tipos de imprenta, incluyendo la letra Lexia, con la que no tenían experiencia previa, que con la letra manuscrita que habían empleado para aprender a leer y continuaban utilizando en el colegio.

Una curiosidad histórica

Aún no tengo respuesta a la pregunta de por qué en España se suele enseñar a los niños a leer con un tipo de letra distinto al que normalmente empleamos los adultos. En la anterior entrada sugería la posibilidad de que sea para leer y escribir con el mismo tipo de letra. Si es así sería interesante comprobar cómo se decidió y qué datos llevaron a pensar que era mejor.

Recientemente he encontrado que muchas cartillas antiguas (siglo XIX y principios del XX) utilizaban ambas formas de escritura, es decir, los niños aprendían a leer, al mismo tiempo la letra manuscrita y la letra de imprenta. La idea era que un ciudadano ilustrado tenía que saber leer libros o periódicos (escritos en letra de imprenta) pero también cartas, ya que la correspondencia se hacia escribiendo a mano.

Todavía en 1915 José Dalmáu escribe en el prólogo de “El Primer Manuscrito”, su método de lectura

enseñando a leer escribiendo, esto es, simultáneamente ambas enseñanzas, el niño se identifica de tal modo con los caracteres manuscritos, que prefiere su lectura a la de los de molde, y esto es tan cierto, que algunos maestros competentísimos han pensado la conveniencia de proscribir por completo los caracteres de imprenta, durante el primer periodo del aprendizaje que nos ocupa.

Al menos, ya hemos identificado en qué época se tomó la decisión de enseñar a leer con letra manuscrita.

El artículo

Los suscriptores de Infancia y Aprendizaje pueden acceder al texto completo del artículo y a su versión en inglés a través de la web de la revista.

Quienes no tienen acceso a la revista pueden encontrar el texto del artículo en español en los siguientes enlaces:

Texto en español en Academia.edu.

Texto en español en Research Gate.

 

 

 

 

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¿Con qué tipo de letra hacemos leer a los niños de primero de Primaria?

Cuento en esta entrada la investigación que presenté en la 23 meeting of the Society for Text and Discourse, y más adelante dejo el póster con el estudio. Como introducción diré que en España tendemos a pensar mayoritariamente que es conveniente que los niños aprendan a leer con un tipo de letra que se asemeja a la letra manuscrita. Pero normalmente somos incapaces de explicar por qué tiene que ser así. La única explicación convincente que he encontrado es que al aprender a leer y escribir con el mismo tipo de letra los dos aprendizajes se refuerzan, aunque nunca he visto datos acerca de que eso suceda realmente.

En el congreso de la Society for Text and Discourse había gente de bastantes países y, mientras que a una investigadora francesa le pareció normal que hiciésemos leer a los niños con letra manuscrita, porque era lo que ella había visto siempre, a personas de Inglaterra y de Estados Unidos les pareció muy extraño, ya que pensaban:

  1. Que se trata de un tipo de letra poco claro y difícil de leer.
  2. Que los mensajes que los niños encuentran en su entorno no suelen utilizar ese tipo de letra.

Nuestra investigación

Lo que hicimos para arrojar luz sobre el asunto fue evaluar a 115 alumnos que comenzaban el primer curso de Primaria (las pruebas se hicieron entre octubre y diciembre) haciendoles leer seis textos, del mismo tema (animales del jardín) y extensión similar. Cada uno de los textos tenía todas las letras del alfabeto español excepto la “k” y la “w”, y cada texto estaba escrito con un tipo de letra diferente. Había seis versiones de la prueba, de modo que todos los textos estuvieran escritos con todos los tipos de letra, y cada alumno leía una de las versiones.

Tipos de letra usados en la investigación

Tipos de letra usados en la investigación

La letra Escolar es la manuscrita, con la que los alumnos habían aprendido a leer en Educación Infantil (curiosamente todos los alumnos fueron capaces de leer un texto con 216 palabras) y la que aparecía con más frecuencia en sus libros de texto de 1º de Primaria. En los libros también aparecían la letra Arial y un tipo que no conseguimos identificar, pero muy parecido al Sylfaen.

Tanto Arial como Times New Roman y Comic Sans son tipos muy frecuentes con los que la mayoría de los niños ha tenido contacto. En cambio la letra Lexia Readable, que es un tipo diseñado para personas disléxicas es poco conocida, y probablemente esta era la primera vez que tenían contacto con ella.

[Recientemente he descubierto un error absurdo en los datos del póster: los alumnos tenían 12 meses menos que lo que se indica en él]

Resultados y conclusiones

Cuando consideramos la fluidez (número de palabras correctamente leidas por minuto) no se encontró ninguna diferencia significativa entre los seis tipos de letra estudiados. En lo concerniente al número de errores, los alumnos cometían, significativamente, menos errores con la letra Escolar que con la Arial, Times y Sylfaen, pero no se encontraron otras diferencias significativas.

Más de la mitad de los alumnos consideraron que la Escolar era el tipo de letra más fácil de leer, en muchas ocasiones incluso habiendo leído mejor con otro tipo de letra.

La principal conclusión es que en estos alumnos, que han aprendido a leer con un tipo de letra manuscrita y comienzan el primer curso de Primaria, no se observan especiales ventajas en seguirles haciendo leer con ese tipo de letra: aunque cometen menos errores con ella que con la Arial, Times o Sylfaen, no hay diferencias significativas con la Comic Sans y, en cualquier caso, no se han encontrado diferencias significativas en el número de palabras correctamente leídas por minuto, a pesar de que se esperaría una ventaja con la letra Escolar por el mayor uso que han hecho de ella.

Sé que hay gente que tiene una actitud negativa hacia la Comic Sans, e incluso existen agrupaciones en contra de su uso, pero los datos muestran que es una buena fuente para iniciarse en la lectura. No se han encontrado diferencias en la legibilidad de fuentes seriff (Times o Sylfaen) y sans seriff (Arial, Lexia o Comic), y uno de los resultados más curiosos es que una fuente completamente nueva para los alumnos, como es la Lexia se lee sin especial dificultad.

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