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EL trastorno específico del lenguaje (TEL)

9 Oct

¿Ha oído usted hablar del TDAH, déficit de atención, o hiperactividad? Si se dedica a la educación, seguro que sí, y si no lo hace es bastante probable que también. Tener noticias del TEL o trastorno específico del lenguaje ya es más difícil, pero lo más curioso es que el porcentaje de niños a los que afecta es más o menos igual que el de niños con TDAH. Según distintas fuentes, entre un 2% y un 8% de los niños de 5 años presentan un trastorno específico del lenguaje. Curiosamente, el impacto mediático es mucho menor.

Uno de mis proyectos para los próximos años va a ser revisar la eficacia de los métodos para el tratamiento del TEL que se han investigado hasta el momento. El TEL es un problema que sufren niños que tienen un desarrollo de sus habilidades lingüísticas y de comunicación claramente inferior al que sería esperable por su edad, capacidad general, condiciones sociales, sin que haya ningún problema sensorial (por ejemplo una pérdida auditiva) o lesión cerebral que explique esos problemas.

En este vídeo, Gina Comti-Ramsden, experta en estos problemas, nos explica en español en qué consiste el TEL.

En la literatura inglesa, ese problema se conoce como SLI (specific language impairment). Ha recibido distintos nombres como afasia evolutiva, disfasia, o retraso del lenguaje. También recibe los nombre de sus distintas formas (trastorno de la programación fonológica, dispraxia verbal, trastorno fonológico-sintáctico, agnosia auditivo-verbal, trastorno semántico pragmático o trastorno léxico-semántico, en una de las clasificaciones más conocidas).

Como se puede ver, existen distintas formas de este problema, dependiendo de las áreas del lenguaje que estén afectadas. En algunas de ellas la comprensión es normal o casi normal, pero en otras se producen graves problemas de comprensión del lenguaje. A veces, los niños con TEL que no tenían dificultades de comprensión del lenguaje oral terminan teniendo dificultades de comprensión lectora por problemas en el aprendizaje de la lectura, y evidentemente, los que tenían dificultades de comprensión del lenguaje oral heredan esos problemas en la comprensión lectora.