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Questioning the author

31 Ene

Hace unos años, al hablar sobre los efectos en la comprensión de los debates en clase sobre los textos, ya mencioné el programa Questioning the author, presentando unos datos de eficacia no del todo claros. No se puede considerar que Questioning the author haya mostrado claramente producir efectos positivos sobre la comprensión, pero he vuelto a interesarme por este programa mientras preparaba un curso sobre la mejora en las habilidades que forman parte de la competencia lectora en el marco de PISA.

El motivo de mi interés ha sido que hay habilidades (por ejemplo la de integración) en las que tenemos recursos para trabajar, en muchos casos, avalados por la investigación. Sin embargo hay otras habilidades en las que resulta difícil hacer una propuesta del tipo “tenemos claro que para esto lo que funciona bien es…”. Una de las habilidades para las que me cuesta realizar una propuesta es la de valorar la forma y el contenido del texto. Tratando de encontrar estrategias o actividades que puedan ser útiles para enseñar y practicar esta habilidad, recordé el programa Questioning the author.

Algunos datos

Como decía al principio, los datos sobre la eficacia de este programa no son unánimes. Para quien quiera tener más claro este tema, recomiendo la lectura de:

Además, en Adolescent literacy programs, se puede ver un análisis de los costes de la intervención y compararlos con los de otros dos programas de lectura dirigidos a adolescentes.

El programa

Después de haber dejado claro que tendríamos que ser precavidos con el uso de este método, presento el programa Questioning the author, desarrollado por Isabel Beck y Margaret McKeown. El programa está explicado en un libro titulado Improving comprehension with Questioning the author. Aquí debo confesar que no he leído el libro. No obstante, se pueden encontrar resúmenes y descripciones del método en artículos de sus autoras o en webs como Reading Rockets o Read Write Think.

La parte que más me interesa es que, antes de la lectura el profesor selecciona algunas partes del texto que pueda merecer la pena comentar y prepara algunas preguntas para iniciar una discusión en el grupo de alumnos. Al llegar a ese punto, la lectura se para y se plantean preguntas como:

  • ¿De qué trata esto?
  • ¿Qué pretende decir el autor aquí?

El intercambio se anima con otras preguntas como:

  • ¿Qué relación tiene esto con lo que el autor ha dicho antes?
  • ¿Por qué quiere el autor que sepamos esto?
  • ¿Lo ha expresado claramente?

Mis reflexiones

Uno de los problemas que podemos encontrar para conseguir que los alumnos valoren la forma y el contenido del texto (la habilidad del marco de PISA que me interesa hoy) es que previamente les hemos inducido a no hacerlo. Es usual que durante la escolarización se presenten los textos como un producto que deben comprender, aprender o utilizar para entretenerse o informarse. A veces pienso que los alumnos ven el texto como algo inmutable que se encuentra en los libros o en las hojas, ajeno al transcurrir del tiempo. Haciendo un juego de palabras, diría que, muchas veces, presentamos los textos como una autoridad y nos olvidamos de enseñar que esos textos tienen un autor, una persona que en un momento concreto escribió aquello, con unos objetivos y con mayor o menor habilidad.

Una de las cosas más interesantes del programa Questioning the author es que recupera la figura del autor, esa persona que escribió el texto y que, a lo mejor, no era hábil expresándose o era extranjero y fue traducido, quizá no sabía mucho sobre el tema del que estaba escribiendo o era un experto que escribía para otros expertos, no para alumnos de enseñanza obligatoria… Tomar conciencia de esto pone a los alumnos en otra posición: el texto ya es algo más cercano o humano. Quizá la razón de que no lo entienda no es mi falta de habilidad, sino la falta de habilidad del escritor o, a lo mejor, ese escritor no tenía ningún interés en que yo entendiera su texto.

Lo anterior me puede llevar a pensar que la lectura requiere que yo sea capaz de pensar en lo que el autor quería comunicar y los recursos que tenía para hacerlo. Pero lo que me interesa ahora es que, pensando en el texto como un conjunto de ideas escritas por alguien, puedo atreverme a valorarlo. Por eso, pienso que Questioning the author puede ser un buen punto de partida para trabajar esa habilidad de valorar la forma y el contenido del texto.

El debate sobre los textos en clase y sus efectos en la comprensión

18 Jul

Hablar, debatir y comentar los textos leídos son actividades muy utilizadas por los profesores para promover la comprensión lectora, pero muchas veces se utilizan sin un objetivo claro. Emilio Sánchez y sus colaboradores hacen en el libro La Lectura en el Aula una propuesta de cómo aumentar la eficiencia de estas actividades. En los países de lengua inglesa existen varios programas que tienen como actividad principal el comentario en grupo de los textos. El programa Filosofía para Niños ha sido adoptado en lengua española, pero existen otros como Questioning the Author, Instructional Conversations o Book Club.

Murphy, Wilkinson, Soter, Hennessey y Alexander (2009) han publicado una revisión sobre el efecto de estas actividades sobre la comprensión lectora.  Los autores emplean como medida del tamaño del efecto una versión corregida de la g de Hedges. Los tamaños del efecto que se obtienen sobre la

· Instructional Conversation: 2,80.
· Literature Circles: 0,43.
· Philosophy for Children: 0,33.
· Collaborative Reasoning: 0,26.
· Questioning the Author: -0,21.

Sobre la comprensión literal:

·  Instructional Conversation: 1,34.
· Questioning the Author: 0,90.
· Collaborative Reasoning: 0,49.
· Junior Great Books: 0,33.

Sobre la relación e integración de las ideas del texto:

· Literature Circles: 2,14.
· Junior Great Books: 1,12.
· Grand Conversation: 0,82.
· Instructional Conversation: 0,57.
· Collaborative Reasoning: 0,08.

Sobre la integración de la información del texto con los conocimientos sobre el mundo:

· Instructional Conversation: 0,87.
· Collaborative Reasoning: 0,67.
· Questioning the Author: 0,62.
· Paideia Seminar: 0,43.

Estos resultados deben tomarse con algunas precauciones: la primera es que en ellos se mezclan estudios de grupo único (en los que se realizan una evaluación antes y otra después de aplicar el programa) con estudios en los que un grupo experimental se compara con un grupo de control. Los estudios de grupo único produjeron tamaños del efecto notablemente mayores que los de grupos múltiples. La segunda precaución es que los tamaños del efecto fueron menores cuando en la evaluación se utilizaban tests estandarizados comerciales que cuando se empleaban pruebas construidas por los investigadores. También conviene tener en cuenta que muchas de las investigaciones sobre el efecto del programa Instructional Conversation (que obtiene los mayors tamaños del efecto) fueron realizados con muestras de alumnos de bajo estatus socioeconómico y con una competencia bastante baja en lengua inglesa: el programa ha mostrado ser útil con este tipo de población, pero eso no significa que se vayan a obtener tamaños del efecto tan espectaculares como un 2,80 con otro tipo de poblaciones. La última cosa a tener en cuenta para relativizar estos resultados es que, en la mayoría de los estudios, las personas que aplicaban los programas eran las mismas que los habían diseñado, de modo que conocemos poco acerca de qué efectos se producen cuando estos programas son empleados por profesores que simplemente han recibido una formación para utilizarlos.

Respecto a la duración de los programas, los análisis parecen indicar que las mejoras más notables se producen con una aplicación de 3 o 4 semanas, y pasadas las 24 semanas de de programa no se observan mejoras en la comprensión lectora.

Espero que, al menos, esta revisión sirva para mostrar que en algunos lugares

Información adicional

· Theory and realiy of Instructional Converstions for ESL classrooms.
· Literature Circles resource center.
· Centro de Filosofía para Niños.
· Collaborative Reasoning research group.
· Questioning the Author (en Reading Rockets).
· Junior Great Books.
· Grand Conversations.
· Paideia Seminar.